Pami臋taj膮c Paula Allena

Pami臋taj膮c Paula Allena

Wsp贸艂za艂o偶yciel Microsoftu Paul Allen zmar艂 w poniedzia艂ek w wieku 65 lat. Jego przyczyn膮 艣mierci by艂 ch艂oniak nieziarniczy, ta sama choroba, kt贸ra prawie go zabi艂a w 1983 roku. Allen, kt贸ry by艂 tak samo wa偶ny w historii komputer贸w osobistych jak Bill Gates, dzi臋ki przeszczepowi szpiku kostnego odnalaz艂 dodatkowe 35 lat 偶ycia. A patrz膮c z zewn膮trz, powiedzia艂bym, 偶e 艣wietnie wykorzysta艂 te 35 dodatkowych lat.

Ze wszystkich wczesnych graczy PC Allen by艂 prawdopodobnie najbardziej samotny. Po jego odej艣ciu z Microsoftu w 1983 roku spotka艂em go tylko cztery razy. Ale przed chorob膮 Allen by艂 g艂贸wnym czynnikiem w firmie Microsoft i w MITS, producent oryginalnego mikrokomputera Altair 8800, dla kt贸rego Microsoft dostarczy艂 interpreter j臋zyka BASIC i gdzie Allen by艂 p贸藕niej szefem oprogramowania.

Pami臋taj, 偶e to Allen, a nie Gates pojecha艂 do Albuquerque i zrobi艂 pierwsze demo BASIC-a dla MITS w 1975 roku.

Ta praca w MITS w ko艅cu sta艂a si臋 problematyczna, kiedy Bill Gates wykorzysta艂 j膮 jako pow贸d, by za偶膮da膰 64 procent udzia艂贸w za艂o偶yciela Microsoftu wobec 36 procent Paula Allena. By艂a to prawdopodobnie najdro偶sza praca w historii pracy.

Wi臋kszo艣膰 ludzi, kt贸rzy to czytali, nie zna艂aby Paula Allena jako programisty lub dyrektora ds. Oprogramowania, podobnie jak samotny w艂a艣ciciel Portland Trailblazers i Seattle Seahawks.

Facet by艂 paradoksem, jednocze艣nie ekstrawaganckim i pow艣ci膮gliwym. By艂 w艂a艣cicielem najwi臋kszego na 艣wiecie jachtu, tzw O艣miornica. To, 偶e Boeing 757 Donald Trump przylecia艂, zanim zosta艂 prezydentem USA, nale偶a艂 wcze艣niej do Allena, kupiony nie po to, aby nim lata膰, ale tylko po to, aby przyprowadza膰 go艣ci na jacht iz powrotem, gdziekolwiek p艂ywa艂 na 艣wiecie w tym czasie.

Paul Allen by艂 cz艂owiekiem o wielkim entuzjazmie i apetycie. W latach 80. gra na gitarze i fascynacja rodem z Seattle Jimim Hendrixem doprowadzi艂a do zakupu wielu, wielu gitar i powstania pierwszego z kilku muze贸w Allena, kt贸re obecnie jest Muzeum Popkultury. W ostatnich latach przechowywa艂 w Paine Field The Flying Heritage Museum, jednej z najwi臋kszych prywatnych kolekcji samolot贸w wojskowych. Chocia偶 sam Allen nie by艂 pilotem, wszystkie jego samoloty potrafi艂y lata膰 i lata膰. A tam, gdzie Larry Ellison z Oracle m贸wi艂 o zakupie nadd藕wi臋kowego my艣liwca MiG-29, Paul Allen posiadane nadd藕wi臋kowy my艣liwiec MiG-29. Ciekawe, czy kiedykolwiek w nim lata艂?

Paul Allen zap艂aci艂 za fajne rzeczy. Utrzymywa艂 Instytut SETI przy 偶yciu i szuka艂 oznak pozaziemskiej inteligencji. Zbudowa艂 Allen Array radioteleskop贸w, aby pom贸c w tym wysi艂ku i dalej bada膰 wszech艣wiat. Zap艂aci艂 za SpaceShipOne i zdoby艂 Ansari X-Prize. W ostatnich latach zainwestowa艂 setki milion贸w w StratoLaunch, nowy spos贸b wystrzeliwania satelit贸w na orbit臋 z gigantycznego sze艣ciosilnikowego samolotu zbudowanego z dw贸ch Boeing贸w 747-400.

Prawie nic, czego pr贸bowa艂, nie przynios艂o pieni臋dzy, ale kogo to obchodzi艂o? Dzi臋ki Microsoftowi mia艂 wi臋cej pieni臋dzy, ni偶 ktokolwiek m贸g艂 kiedykolwiek wyda膰.

Paul Allen by艂 niezwykle uprzejmym cz艂owiekiem, kt贸ry wydawa艂 si臋 nie tylko nie艣mia艂y, ale i ostro偶ny. To zawsze mnie wprawia艂o w zak艂opotanie z powodu jego ch臋ci dokonywania tak du偶ych zak艂ad贸w finansowych. Dlaczego by艂 tak ostro偶ny wobec ludzi? Histori臋 pochodzenia tej postawy mo偶na znale藕膰 w autobiografii Allena, w kt贸rej pisa艂 o pods艂uchiwaniu Billa Gatesa i Steve’a Ballmera, kt贸rzy rzekomo spiskuj膮, by odzyska膰 akcje Allena w Microsoft, kiedy umiera艂 na pocz膮tku lat 80.

Ta ostro偶no艣膰 zosta艂a wzmocniona przez ludzi wok贸艂 Allena, kt贸rzy zdobyli w艂adz臋, m贸wi膮c mu, 偶e jest podejrzliwy, 偶e prawie ka偶dy nieznajomy, kt贸rego spotka艂, czego艣 chcia艂. Mo偶e to prawda, ale zawsze przynosi艂o mu to smutek, przynajmniej tak mi si臋 wydawa艂o.

A jednak by艂y te偶 chwile zwyk艂ej rado艣ci. Pewnej nocy 23 lata temu w Albuquerque byli艣my g艂odni. Jedynym wci膮偶 otwartym miejscem by艂 parking w pobliskim barze z burgerami. 呕aden z nas nie mia艂 samochodu, wi臋c my chodzi艂 mi臋dzy samochodami, czekaj膮c, a偶 podejdzie do okna i z艂o偶y zam贸wienie. I tak jak prawie ka偶dy inny miliarder, jakiego kiedykolwiek spotka艂em, Allen nie mia艂 pieni臋dzy, wi臋c obiad by艂 na mnie.

By艂 mi艂ym cz艂owiekiem i zbyt szybko nas opu艣ci艂.